作者:金杜律师事务所商标

经过多年翘首以盼,随着2014年5月1日新商标法修正案的实施,我国终于开始接受一标多类商标注册申请。不过,该新制是否与商标申请人的期盼相契合呢?

作为在许多国家通行的一标多类商标注册申请制度,应该能够直接给商标申请带来费用上的节省,这不仅是在一件申请中的额外类别上有费用上的节省,而且在后续的续展、转让、许可和变更登记等程序中都可以给注册人带来极大的费用节省。一标多类注册也给品牌拥有者在商标档案管理方面带来效率的提升。

对于在中国拥有大量商标申请的商标申请人来说,一标多类申请的上述优点无疑也是众所期盼的。特别是在中国已经连续十多年位于全球商标申请量之首位的背景下。

但是,中国商标局的配套实施条例和相关规定似乎并不能使商标申请人完全满意。目前的一标多类申请新规在给大家带来管理便利的同时,还附带有诸多不便之处;而与此同时,大家对费用节省的热切期望则至少在目前是完全落空的。

根据一标多类申请的相关规定,商标局的申请费仍按类别的数量进行收取,对于一件申请中指定的额外类别并没有任何折扣。注册后,对于后续的变更登记、转让申请、许可备案、续展等,商标局的申请费也仍以现行标准根据类别的数量进行收取。一言以蔽之,对于一标一类申请和一标多类申请,相对应的商标局的费用完全没有区别。

尽管如此,一标多类申请仍给品牌拥有者的商标档案管理工作带来一定的效率提升。一标多类注册只有一个注册号和一个申请/注册日期,这给管理工作带来便利。然而,该种便利是基于将来商标注册不会有任何分割的情况的。根据新规,除了商标申请在审查过程中遇到部分驳回的情况下、可以将该申请根据未被驳回的部分和被驳回的部分分割成两个申请、以便在未被驳回的商品上先行得到注册并在被驳回的商品上进行复审之外,该一标多类申请/注册是不能进行分割的。换言之,如果将来有人对该一标多类申请中的部分商品/服务提出异议、或者将来商标注册人想将该申请或注册中的一部分商品/服务转让给他人时,商标申请人/注册人想将该申请或注册一分为二是不可行的。

另一个不便之处是当一个一标多类的申请在部分类别上的商品描述不被商标局接受而要求补正时,整个商标申请的进展就会被拖延下来。当然,这种情况在其它国家也是一样,但是,在中国风险更大,因为传言中国商标局目前倾向于只给申请人一次补正的机会,一旦在某个商品/服务的描述上不被中国商标局所接受,整个申请将不被受理,这给其它类别上指定的标准的、可接受的商品/服务名称的申请带来极大的风险。

因此,从目前情况来看,中国的一标多类商标注册申请的优点仍十分有限。可能大家会期望代理机构的服务费用会因此降低一些,但注册之后的优缺点使得品牌拥有者处于一个两难境地。在商标局费用和限制分割申请的做法没有改变之前,新的一标多类申请看来并不如大家之前期待的那样令人振奋。